Cardiomiopatiile sunt boli care afecteaza muschiul de la nivelul cordului, miocardul. Mai mult, in cardiomiopatia dilatativa este afectata functia de pompa a cordului. Cordul se contracta din ce in ce mai greu si trimite sangele in periferie cu dificultate. Initial reuseste sa “tina pasul” prin cresterea masei musculare/ dilatare, dar dupa un timp acest mecanism compensator este depasit si atunci apare insuficienta cardiaca (cordul nu mai distribuie suficient sange oxigenat in tesuturi).

Cu toate ca in multe cazuri nu gasim o cauza anume pentru aparitia cardiomiopatiei dilatative, aceasta este probabil datorata interactiunii dintre factori infectiosi, toxici si metabolici. Cardiomiopatia dilatativa poate fi o sechela tardiva a unei infectii virale acute care implica miocardul.

Boala afecteaza in general barbatii de varsta medie si apare mai frecvent la afro-americani decat la caucazieni.

O forma reversibila de cardiomiopatie dilatativa poate fi intalnita la alcoolici, gravide, la pacientii care au valori scazute pentru anumite minerale din organism (magneziu, fosfor, seleniu), la cei care au o boala tiroidiana, consumatorii de droguri, sau la cei care au o tulburare de ritm care evolueaza cu batai rapide ale cordului. Aproximativ 20% din pacienti au forme familiale de boala (boala este mostenita).

Boala se manifesta initial prin oboseala, lipsa de aer, mai ales la efort sau in cursul noptii, palpitatii (batai neregulate ale cordului), edeme (picioare umflate). Pe un cord dilatat exista un risc crescut pentru producerea tulburarilor de ritm intrucat traseul impulsului electric este modificat datorita deformarii cordului. Alt risc major este acela de a se forma trombi(cheguri de sange) in interiorul cordului dilatat ca urmare a incetinirii circulatiei sangelui la acest nivel.

Cei mai multi pacienti au o evolutie nefavorabila (in special cei cu varsta peste 55 de ani), insa sub tratament la aproximativ un sfert dintre acestia apare o ameliorare spontana sau o stabilizare a bolii.

In general, daca nu exista alte contraindicatii se recomanda tratament anticoagulant pentru a impiedica formarea de trombi la nivelul cordului. Se interzice efortul fizic intens, la fel si consumul de alcool. Se recomanda restrictie de sare, tratament medicamentos cu diuretic (ajuta la eliminare rapida a apei din tesuturi), digitala (creste forta de contractie a miocardului), vasodilatatoare (dilata vasele si usureaza munca cordului), beta blocante (incetinesc bataile cardiace si permit o umplere mai buna a cordului cu sange oxigenat).

In concluzie, cardiomiopatia dilatativa este o afectiune grava care in lipsa unui tratament medicamentos strict duce la insuficienta cardiaca si deces. Masurile dietetice sunt extrem de importante si contribuie semnificativ la raspunsul la tratament.