Lumea s-a schimbat in ultimele decenii in moduri socante. Noile tehnologii ne permit comunicarea instantanee, accesul neobisnuit la informatii, simplificarea multor sarcini care inainte depuneau mult efort, posibilitatea de a trai mai mult si mai bine. Nu exista obiectii cu privire la aceasta realitate si aceste favoruri, ci mai degraba laude si beneficii.

Ceea ce trebuie sa spunem este si faptul ca aceasta posibilitate de viata poate genera, la randul sau, un anumit impact disfunctional, determinat de cererea de a efectua diferite actiuni in acelasi timp. Este obisnuit, astazi, sa lucram pe computer in timp ce vizionam televiziunea sau ascultam muzica si suntem in asteptarea retelelor sociale, mesaje text, e-mailuri sau alerte de stiri pe telefonul mobil.

Creierul este, ca orice sistem de procesare a informatiei, un dispozitiv cu capacitati limitate, in special in procesarea unei cantitati de informatii pe unitatea de timp in prezent. Astfel, creierul nostru are doua blocaje : unul este atentia (cand avem doua surse de informatii suficient de complexe, eficienta uneia scade ca urmare a celeilalte); si cealalta, asa-numita „memorie de lucru” (spatiul mental in care retinem informatia pana cand facem ceva cu ea). Aceasta memorie are o capacitate finita la om si este extrem de susceptibila la interferente. Cand incercati sa efectuati doua sarcini solicitante in acelasi timp, informatiile sunt incrucisate si apar multe erori.

Se sustine adesea ca multitasking-ul ar putea fi benefic in instruirea capacitatii noastre de a ne deplasa rapid si eficient intre activitati. Cu toate acestea, exista dovezi stiintifice ca persoanele care lucreaza cu aceasta modalitate sunt mai dispersate atunci cand se muta de la unul la altul. Spre deosebire de ceea ce s-ar putea imagina, acestea sunt mai susceptibile sa fie lipite de stimuli irelevanti si, prin urmare, sa fie usor distrasi. Pe de alta parte, ei tind sa isi supravaloreze capacitatea de a face multitask , ceea ce are un impact mai mic asupra fiecarui element si pasaj. Participantii la o ancheta care a raportat ca a facut multe lucruri simultan au fost, in mod paradoxal, cei mai slabi performanti din testele multitasking.

Intr-un studiu realizat la Universitatea din California, Los Angeles (UCLA), studentilor li s-au aratat carti simbol si au fost rugati sa faca predictii pe baza tiparelor pe care le-au recunoscut anterior. Jumatate a trebuit sa faca acest lucru intr-un mediu multi-tasking, in timp ce asculta maxime si valori minime si numara semnale acustice ridicate. In mod surprinzator, ambele grupuri au fost la fel de competente. Dar cand au inceput sa puna intrebari mai abstracte despre aceste tipare, costul cognitiv al multitasking-ului a fost evident. Cand suntem intr-o intalnire, intr-o conferinta sau urmarim un film acasa si, in acelasi timp, trimitem e – mailurisi mesajele text de pe telefonul nostru, credem ca putem urmari in profunzime ceea ce se spune si ce se intampla in mediu, dar acest lucru, de cele mai multe ori, este doar o iluzie. Dimpotriva, ne lipseste foarte mult. Din punct de vedere al functiei creierului, suntem pregatiti sa facem multe sarcini, desigur, dar trebuie sa ne concentram sa facem una dintre acestea la un moment dat. A avea multe lucruri de facut si a le face pe rand (ceea ce este recomandat) nu este acelasi lucru cu incercarea de a face mai multe lucruri in acelasi timp. Multitasking-ul are un cost cognitiv.

Soferii care folosesc telefoane mobile au reactii mai lente, respecta mai putin benzile, pastreaza mai putin distanta intre masini si trec mai multe lumini rosii. Acesti oameni, in comparatie cu cei care nu folosesc telefonul la conducere, detecteaza mai putin de jumatate din detaliile si situatiile care le sunt prezentate, provocand orbire . Distragerea apare si atunci cand vorbim „mainile libere” sau cu voce tare. In alte studii folosind un mecanism pentru monitorizarea ochiului, ei au relevat existenta orbirii partiale la stimuli importanti la soferii care vorbeau la telefon: acestia au detectat doar jumatate din stimuli care se aflau direct in fata lor si au avut un timp de reactie mai lent la luminile de frana ale masinii din fata lor.

Verificarea e-mailurilor sau a notificarilor de socializare poate provoca entuziasm, dar si o anumita dependenta. Exista un consens intre specialisti ca eficienta managementului timpului se supune unei anumite organizatii si rutine. Cheia este sa puneti un filtru intre sarcini importante si inactiv. Pentru a va odihni, este mai bine sa mergeti la plimbare, sa respirati adanc, sa schimbati activitatile sau sa faceti o sarcina mai putin solicitanta. Pe langa faptul ca devin eficiente pe termen scurt, aceste activitati alternative pot, la reluarea sarcinii initiale, sa aduca noi idei sau abordari care sa imbunatateasca pe termen lung.

Studiul impactului noilor tehnologii, in special la copii si adolescenti, este o provocare cu care se confrunta neurostiintele. Dupa cum stim, creierul continua sa se dezvolte pana in a doua decada de viata. Lobul frontal, care contine circuite cheie pentru abilitati cognitive de inalta ordine, cum ar fi judecata, controlul executiv si reglarea emotionala, este unul dintre ultimele domenii care se dezvolta pe deplin. In aceasta perioada, creierul este extrem de adaptabil si este influentat de mediu. Deci, spunem ca tehnologia este de obicei buna pentru procesele cognitive ale copiilor, daca este folosita cu buna judecata, dar problema este ca o buna judecata si autocontrol sunt printre abilitatile in curs de dezvoltare, deci sunt adultii care ar trebui exercitati-o atunci cand aceste utilizari devin excesive.

O ultima reflectie asupra tuturor acestor lucruri, dar fundamental asupra unei anumite evaluari pozitive a sarcinii concentrate si a capacitatii de introspectie: sunt celebre anecdotele scriitorilor precum Franz Kafka, care au produs unele dintre cele mai faimoase opere ale sale intr-o lunga perioada de timp si intr-un timp intens intens. Intr-una din scrisorile sale catre iubitul sau Felice, el a vorbit despre dorinta de momente imperturbabile: „Scrierea inseamna a fi complet deschis … De aceea, nu poti fi niciodata suficient de singur cand scrii; prin urmare, nu se poate inconjura niciodata o liniste suficienta cand scrii si chiar noaptea nu este foarte nocturna. ” Iti vine cineva cu o mai mare implinire si favoare personala pentru ceilalti decat simpla sarcina de a scrie acele minuni?