Cand Josiah Wedgwood a murit, a lasat copiilor sai o afacere infloritoare si o avere. Asta pentru ca ceramica pe care a creat-o a fost cautata in intreaga lume nu numai in palate, ci si in casele umile.

Tot pentru ca Wedgwood s-a remarcat ca un olar de geniu, un om de afaceri remarcabil si un vanzator extraordinar de inovator.

Tehnicile folosite adesea astazi — corespondenta directa, garantii de rambursare a banilor, agenti de vanzari ambulanti, autoservire, livrare gratuita, cumparare unul, obtineti unul gratuit, cataloage ilustrate — toate au venit de la Josiah Wedgwood.

Nascut in 1730, el a fost cel mai mic dintre cei doisprezece copii ai lui Mary si Thomas Wedgwood. Thomas era olar, la fel ca membrii familiei din secolul al XVII-lea. Strabunicul lui Iosia a fost cel care a inceput afacerea familiei cu ceramica in 1656.

Esecurile timpurii s-au dovedit a fi crearea lui Iosia. La varsta de noua ani, tatal sau a murit si a trebuit sa renunte la studiile scolare oficiale pentru a lucra in afacerea familiei.

Curand a devenit un expert operator al rotii olarului, dar a contractat variola care a provocat o infectie la genunchi. Insemna ca nu putea sa actioneze pedala rotii.

Mai tarziu in viata, starea a devenit atat de dureroasa incat Iosia i s-a amputat piciorul drept chiar sub genunchi. Intr-o perioada in care nu existau anestezice si nici macar antiseptice, aceasta a fost o decizie curajoasa a antreprenorului in devenire, care, evident, a ramas schiop pentru tot restul zilelor.

Dar inactivitatea sa fizica fortata ii daduse timp sa citeasca, sa cerceteze si sa experimenteze in mestesugul olaritului.

Pe langa faptul ca si-a indreptat atentia catre design, si-a propus si sarcina de a produce un corp alb glazut perfect. Lucrand neobosit si refuzand sa fie batut, a reusit in sfarsit dupa mai mult de 400 de experimente.

Potrivit site-ului web Wedgwood: „Interesul sau pentru proprietatile argilelor a insemnat ca i-au fost trimise mostre din intreaga lume: argila Cherokee din America, caolin chinezesc si alte roci din Canton, specimene din Australia si altele colectate in Insulele Britanice. .”

Jasperware-ul sau, de obicei descris ca gresie, are un finisaj „biscuit” mat nesmaltuit si este produs intr-o serie de culori diferite, dintre care cea mai comuna si mai cunoscuta este albastrul pal care a devenit cunoscut sub numele de Wedgwood Blue.

Dupa un timp, Josiah a format un parteneriat cu Thomas Bentley, un fost comerciant din Liverpool, si aproape izbucnit de entuziasm, Wedgwood i-a scris despre experimentele sale secrete:

„Inca merg cu incercarile mele si vreau multe sa va arat unele dintre ele, dar nu pot nici sa le trimit intr-o scrisoare, nici sa va spun atat de multe despre ele pe cat as dori, pentru ca scrisorile sunt expuse accidentelor si de aceea, desi cu borul plin, trebuie sa ma retin pana te vad.”

Site-ul web Wedgwood continua sa ofere o perspectiva asupra industriei si hotararii acestui om remarcabil: „Alaturi de aceste mostre de lut si minerale, bancul de lucru al lui Josiah ar fi tinut obiectele care l-au inspirat: vaze si busturi antice, ceara preluata din reliefuri antice, pe jumatate finisate. oale, ghips, biscuiti si piese de proba.

„Iosia a fost neobosit, dezvoltand noi corpuri ceramice, marindu-si fabrica, experimentand, extinzand comertul si hranindu-si familia. Scrisorile pe care le-a scris si inregistrarea incercarilor, experimentelor si lucrarilor sale ceramice au fost facute in mod necesar, la lumina lumanarilor, tarziu in noapte sau inainte de zori.”

Pana la urma totul a dat roade. „Atractia de durata a lui Wedgwood in randul familiilor regale si sefilor de stat ai lumii a inceput cu Regina Charlotte [sotia regelui George al III-lea], care a comandat un set de ceramica de culoare crem. A incantat-o ​​atat de mult ca lui Josiah Wedgwood i s-a acordat permisiunea de a-si denumi „Potter to Her Majesty” si de a-si numi produsele inovatoare cu crema „Queen’s Ware”.

Cativa ani mai tarziu, imparateasa Ecaterina cea Mare a Rusiei a ordonat un serviciu in Queen’s Ware pentru 50 de persoane. Consta din 952 de piese pictate manual de gradini, peisaje englezesti si case impunatoare si este expusa astazi in Muzeul Ermitaj din Sankt Petersburg.

In timp ce ceramica atat de scumpa era la mare cautare in cercurile inalte, Iosia a facut copii, astfel incat seturi mai ieftine sa poata fi comercializate restului societatii. Inainte ca comanda lui Catherine sa fie expediata, de exemplu, inteleptul Josiah a expus-o in showroom-ul sau si, fireste, piese duplicat erau disponibile pentru a le cumpara vizitatorilor.

Wedgwood a fost folosit pe mesele de banchet la incoronarea Reginei Elisabeta a II-a in 1953, iar o cina de 1.282 de bucati a oferit Casa Alba a presedintelui Theodore Roosevelt.

Succesul ceramicii lui ia permis lui Josiah Wedgwood sa construiasca o noua fabrica in 1768, echipata cu unelte si cuptoare de design propriu, care ar permite productia in masa.

Un filantrop, Iosia a construit un sat numit Etruria pentru muncitorii sai langa fabrica si a imbunatatit drumurile, canalele, scolile si conditiile generale de viata. El a numit complexul dupa cartierul italian Etruria, casa poporului etrusc care era renumit pentru produsele artistice. Fabrica Wedgwood se afla acum in Barlaston, un sat la aproximativ sase mile la sud de situl dezafectat din Etruria.

* Cand Thomas Bentley a murit in 1780, Wedgwood a apelat la un prieten, Erasmus Darwin, pentru ajutor in conducerea afacerii.

Fiul lui Darwin avea sa se casatoreasca mai tarziu cu fiica lui Josiah, Susannah, iar ei aveau sa devina parintii lui Charles Darwin, naturalistul care a formulat teoria evolutiei. In cele din urma, Charles avea sa se casatoreasca, la randul sau, cu verisoara sa Emma Wedgwood.