Din punct de vedere istoric, purtarea barbilor a reprezentat dintotdeauna o sursa de controversa culturala, uneori acceptata si alteori blamata. Daca in timpul Reformei Protestante preotii rebeli purtau barba pentru a marca sfarsitul celibatului impus de biserica, regina Elisabeta I percepea o taxa barbatilor care purtau barba. De asemenea, se crede ca Abraham Lincoln ar fi castigat alegerile prezidentiale din 1980 pentru ca si-ar fi lasat barba sa creasca.  

Abraham Lincoln

Astazi lucrurile sunt ceva mai complicate, intrucat barba poate simboliza atat saracie cat si bogatie, delasare sau disciplina si chiar o inclinatie catre heterosexualitate si homosexualitate, insa parul facial al barbatilor este, in general, acceptat de societate. De-alungul timpului insa, barbatii care purtau barba au fost priviti diferit in functie de cultura, religie sau de tendinte vremii in materie de moda. De exemplu, religia le impune barbatilor musulmani sa poarte barba, in timp ce in alte culturi parul facial este considerat un semn de virilitate, intelepciune, putere sau faima. Cu toate acestea, in culturile in care purtarea barbilor este neobisnuita sau pur si simplu nu este “la moda”, parul facial poate fi asociat cu o igiena precara sau cu un comportament salbatic.Rrrrrr.

Dar sa le luam pe rand: 

Barbatii de rang inalt din Egiptul Antic isi lasau barba sa creasca si, de cele mai multe ori, aceasta era vopsita cu henna in nuanta de roscat si, uneori, impletita cu fir de aur. Totodata, regii egipteni obisnuiau sa poarte o barba falsa din metal prinsa cu o panglica in jurul capului, in timp ce civilizatiile mesotopamiene acordau o mare atentie ingrijirii podoabei faciale, pe care o aranjau in stiluri cat mai elaborate. In India Antica, barbatilor le era permis sa-si lase barba sa creasca, parul facial fiind considerat un semn de demnitate si intelepciune. Acestia acordau o mare atentie ingrijirii barbii, insa barbatii care comiteau adulter erau pedepsiti prin taierea barbilor in public.  

Barbile erau in mare voga in societatea Greciei Antice, o barba sanatoasa fiind un semn de intelepciune si cunoastere. Ulterior, insa, Alexandru cel Mare si-a fortat toti soldatii sa se rada de teama ca inamicii s-ar putea folosi de barbile lor pentru ai invinge.  

In perioada Romei Antice, romanii obisnuiau sa se barbiereasca complet pentru a nu fi confundati cu greci. In plus, tinerii romani obisnuiau sa se rada partial, in diverse forme sau folosind diverse ornamente. Cu toate acestea, barbatii obisnuiau sa se rada complet, intrucat o barba lunga era un semn de neglijenta si mizerie. 

In secolul al XV-lea, majoritatea barbatilor europeni nu purtau barba, in timp ce un secol mai tarziu ei isi lasa parul facial sa ajunga la lungimi impresionante.

La inceputul secolului al XVII-lea, lungimea barbilor a scazut considerabil in mediile urbane din Europa de Vest, pentru ca in a doua jumatate a secolului barba sa dispara complet din nou. De exemplu, Petru cel Mare al Rusiei le-a ordonat barbatilor sa se rada complet, iar in 1705 a instituit o “taxa pe barba” cu scopul de a apropia mai mult societatea rusa de valorile culturii vestice din acea perioada. Taxa pe barba n-ar strica nici acum si ar aduce foloase mari la buget. 

In secolul al XVIII-lea, majoritatea barbatilor din randul nobilimii nu purtau barba, insa din 1850 barba devine mult mai populara o data ce este adoptata de personalitati precum Napoleon al III-lea, Charles Dickens, Karl Marx sau Giuseppe Verdi. Tot in aceasta perioada, barba ca element decorativ incepe sa fie asociata cu notiunea de masculinitate si curaj, pentru ca la inceputul secolului XX sa-si piarda din popularitate.  

Astfel, intre anii 1920-1930, barbatii purtau mai degraba mustata sau barbison (Marcel Proust, Adolf Hitler, Joseph Stalin, Albert Enstein etc). Intre timp, in America, eroii din fime apareau fara barba, asta in timp ce primele campanii publicitare ale Gillette promovau stilul barbatului cu par scurt si proaspat barbierit. Barbatii care purtau barba in aceasta perioada erau adesea batranii, barbatii din Europa Centrala sau membri ai unei sectii religioase.

Purtarea barbii a revenit in actualitatea in anii ’50, o data cu aparitia generatiei beatnik, dar si in anii ’60, o data cu miscarea hippie. Astfel, spre sfarsitul anilor ’60 si pe parcursul anilor ’70, barba era purtata de hippies si de oamenii de afaceri hippie. De asemenea, artiști precum The Beatles, Barry White, The Beach Boys sau Jim Morrison purtau barbi lungi. 

Jim Morrison

Revenind zilele noastre, purtarea barbilor a devenit pur și simplu sau opțiune care tine de stil personal sau de moda, cultură și religie. De exemplu, in Irak , barbatii au purtat cu mandrie mustata incepand din secolul al XV-lea, atunci guvernatorii otomane iubitoare de acest tip de podoaba faciala. Totodata, cu cat mustata este mai groasa, cu atat mai masculin este purtatorul ei. Un exemplu de compliment in societatea irakiana este sa-i lauzi cuiva mustata spunandu-i „un vultur ar putea ateriza pe ea”. 

In prezent, purtarea barbilor in Egipt a devenit o chestiune corelata drepturilor omului si libertati de expresie, fiind si un punct de referinta pe plan politic. Barba mai este va- zuta  si ca o dovada de barbatie si onoare. Nici Yemenul nu face o exceptie: intr-adevar una dintre cele mai cunoscute familii tribale se numeste Abu Shawarib – „tatal mustatii” – aparent in onoarea parului facial al unuia dintre stramosii sai. Odata ce un tanar yemenit ajunge la adolescenta, purtarea mustatiilor este aproape un mandat cultural. Insa, pe de alta  parte, parului facial i se poate da un caracter politic. 

Mai nou insa, barbatii cu barba au inceput din nou sa fie perceput drept cool si sexy o data cu aparitia noilor generatii de hipsteri de la inceputul anului 2006. De obicei, adeptii acestui curent poarta barba lunga, in diverse forme, de cele mai multe ori nedefinite, avand un aspect foarte natural. Incercand sa descrie acest curent in randul barbatilor, stilistii sunt de parere ca aspect stufos al “barbii de hipster” nu este nimic altceva decat un protest la adresa imaginilor corporatiste.

Astfel, barbile pletoase sunt incompatibile cu imaginea angajatelor corporative și sunt purtate cel mai adesea de muzică și artiști din diverse domenii. Daca tot am ajuns aici, rasfoiti galeria de mai jos pentru a vedea niste barbosi pe cinste.

Barba, semn de virilitate si sex-appeal

V-ati intrebat vreodata cum se explica atractia femeilor fata de barbatii cu barba? Ei, bine, in urma unui studiu publicat in jurnalul Evolution & Human Behavior, sa ajuns la concluzia ca parul facial confirma imaginea de barbat puternic, tata protector si capabil sa aiba grija de familie sa. Un barbat cu barba pare deci mai matur, mai dominator si mai puternic, iar asta isi are originea in arhetipul barbatului vanator, care isi hranea familia cu mana lui. 

Pentru acest studiu, cercetatorii au folosit 10 fotografii cu barbati zambitori, pe care le-au aratat unui numar de 177 de barbati heterosexuali si 351 de femei. Fiecare dintre barbatii analizati a fost fotografiat in 4 variante: barbierit, nebarbierit de 5 zile, de 10 si cu barba mare. Voturile tuturor au scos castigatoare barba de 10 zile.