In mod ironic, de tanara a fost respinsa in a intra in profesia de medic. Ea a scris: „Am urat tot ce era legat de corp si nu puteam suporta vederea unei carti de medicina”.

Un eveniment important care a ajutat-o ​​sa se razgandeasca a implicat o prietena care a murit de cancer, care i-a spus: „Daca as fi putut fi tratata de o doamna doctorita, cele mai mari suferinte ale mele ar fi fost scutite”.

Blackwell a fost indemnata de prietena ei sa studieze medicina si sa se dedice slujirii femeilor care sufera. Dupa ce a luat in considerare sugestia, ea a scris mai tarziu in jurnalul sau: „Ideea de a castiga o diploma de doctor a capatat treptat aspectul unei mari lupte morale, iar lupta morala a avut o atractie imensa pentru mine”.

Engleza prin nastere, Elizabeth a venit din orasul Bristol, unde era a treia dintre cei noua copii. In 1832, cand avea unsprezece ani, familia s-a mutat in America, stabilindu-se in Cincinnati, Ohio.

Tatal ei Quaker, Samuel, un rafinator de zahar, credea ca copiii sai ar trebui sa fie bine educati, astfel incat sa isi poata realiza intregul potential, iar familia a fost foarte activa in cauzele pentru abolirea sclaviei si acordarea dreptului de autor a femeilor.

Un alt factor care a condus-o pe Elizabeth pe calea profesiei medicale a fost constientizarea ei, in timp ce calatorea in SUA, ca termenul „femeie medic” este aplicat avortistilor.

Opusa cu pasiune avortului, ea a scris intr-o alta inregistrare din jurnal: „Perversia grosolana si distrugerea maternitatii de catre avortionist m-au umplut de indignare si au trezit un antagonism activ.

„Mi s-a parut o groaza ca termenul onorabil de „femeie medic” sa fie aplicat exclusiv acelor femei care desfasoara aceasta meserie socanta. A fost o degradare totala a ceea ce ar putea si ar trebui sa devina o pozitie nobila pentru femei. In cele din urma, m-am hotarat sa fac ceea ce as putea sa fac „pentru a rascumpara iadurile”, si mai ales singura forma de iad fortata astfel la cunostinta mea.”

Tatal Elisabetei a murit in 1838, lasand familia fara bani, asa ca ea, mama ei si doua surori mai mari au inceput sa-si castige existenta ca profesori. In timp ce facea asta, Elizabeth s-a agatat de speranta de a deveni medic, stimulata de constientizarea ei ca multi credeau ca educatia ei medicala este un vis imposibil.

Blackwell a studiat in privat cu cativa prieteni medici inainte de a aplica pentru admiterea la fiecare facultate de medicina din Philadelphia si New York City – 29 in total – si a fost respinsa de toti, cu exceptia unuia, din cauza sexului ei. Exceptia a fost Geneva Medical College (acum Hobart College) din New York.

Aici, potrivit rapoartelor, decanul si facultatea nu au putut lua o decizie, asa ca problema a fost supusa la vot, celor 150 de studenti barbati li s-a spus ca daca doar unul va obiecta, Blackwell nu va fi admis. Studentii, crezand ca ideea admiterii ei la facultate era atat de ridicola incat trebuia sa fie o gluma, au votat-o ​​in unanimitate pozitiv.

Se pare ca ei credeau ca ar fi o gluma grozava sa-i trimita o scrisoare de acceptare. Dar nu a fost o gluma pentru Elizabeth Blackwell hotarata, care a acceptat oferta cand a primit-o si, in octombrie 1847, sa alaturat Colegiului Medical din Geneva.

„Gluma” studenteasca le-a dat inapoi, dar ea s-a confruntat cu probleme inca de la inceput, fiind pusa sa stea departe de studentii de sex masculin la cursuri si adesea exclusa din laboratoare de catre profesori.

Dar a lucrat cu obstinatie, a depasit sansa si a absolvit prima clasa in 1849, devenind, la 28 de ani, prima femeie din Statele Unite care a primit o diploma de medicina.

Inarmata cu calificarea ei pretuita, Blackwell s-a intors in Europa pentru a-si continua studiile si formarea la Londra si Paris.

La intoarcerea in Statele Unite in 1851, ea sa intalnit din nou cu putin respect ca medic – si cu lipsa de munca. A fost respinsa de la spitale si clinici si a avut mari dificultati in inchirierea spatiilor pentru a-si infiinta un cabinet.

Dar se pare ca nimic nu l-a putut opri pe aceasta persoana hotarata si a reusit sa deschida o mica clinica in care a tratat femei cu mijloace limitate. Aceasta s-ar transforma in cele din urma in New York Infirmary for Women and Children – primul spital american cu personal de femei, oferind pregatire medicala si experienta pentru femeile doctor, precum si ingrijire pentru cei saraci.

Si dupa ce a pus bazele acelei intreprinderi, Blackwell s-a intors in Anglia, unde a ajutat la infiintarea Scolii de Medicina pentru Femei din Londra, unde a predat ginecologie.

S-a retras din profesia medicala in 1877, dar a continuat sa lucreze ca reformatoare sociala si morala atat in ​​America, cat si in Marea Britanie. Ea a fost implicata in mai multe miscari de reforma, inclusiv cele care sustin drepturile femeilor, igiena si planificarea familiala.

Blackwell nu s-a casatorit si nici nu a avut copii. In 1907, ea a cazut pe o scari, dezactivand-o atat fizic, cat si psihic. Ea a murit in mai 1910, dupa un accident vascular cerebral paralitic, la varsta de 89 de ani.

Pana in prezent, problema avortului, care a fost atat de importanta pentru Elizabeth Blackwell, ramane o problema extrem de controversata in Statele Unite, cu argumente aprige de ambele parti.

Pana in anii 1870, aproape fiecare stat din America facuse din avort un act criminal. Dar un secol mai tarziu, acele legi au fost eliminate de Curtea Suprema in temeiul a ceea ce a devenit cunoscut sub numele de hotararea Roe v Wade din 1973, dupa care avortul a devenit disponibil pe scara larga in toata tara.

Daca Blackwell ar fi in viata astazi, probabil ar fi ingrozita sa afle ca statisticile oficiale arata ca numarul de avorturi raportate in Statele Unite din 1973 este de peste 60 de milioane.